Helsingin HJK eteni Eurooppa-liigan kolmannelle karsintakierrokselle lyömällä bulgarialaisen PFC Beroe Stara Zagoran kotonaan 1-0. Maalin puski HJK:n Atomu Tanaka. HJK:n sankariksi nousi torstai-iltana kotiyleisön edessä japanilaispelaaja Atomu Tanaka. Keskikenttämies iski Eurooppa-liigan toisen karsintakierroksen ratkaisuottelun ainoan maalin bulgaarivastustaja PFC Beroe Stara Zagoran verkkoon, kun ottelua oli Helsingissä tahkottu 25 minuuttia.

Maali syntyi HJK:n kulmapotkun jälkitilanteesta. Pallo pelattiin ensin tolppaan, mutta kimmokkeeseen ehti päineen ensimmäisenä 167-senttinen keskikenttämies Tanaka. 1-0-maali riitti loppuun asti, ja HJK eteni jatkoon yhteistuloksella 2-1.

Seuraavalla kierroksella HJK kohtaa todennäköisesti ruotsalaisen IFK Göteborgin, joka tätä kirjoittaessa on eurovastustajaansa Piast Gliwiceä vastaan kahden ottelun perusteella yhteisjohdossa 3-0. Jatkopaikka tietää myös lisää rahaa: 410 000 euroa tähän mennessä karsinnoissa keränneen HJK:n tilille rapsahtaa kolmannen kierroksen otteluista 220 000 euroa.

Eurooppa-liigan lohkovaihe toisi kassaan huimat 2,4 miljoonaa euroa. Sinne päästäkseen pitäisi selvittää vielä sekä kolmas karsintakierros että pudotuspelivaihe. HJK selvisi kilpailun lohkovaiheeseen syksyllä 2014. Karsinnoissa pelannut toinen suomalaisseura RoPS ei edennyt torstaina jatkoon, kun kroatialainen Lokomotiva Zagreb voitti yhteismaalein 4-1.